фотоТем временем на крыльце школы проходил праздничный концерт, в липовой аллее открылась выставка поделок и рисунков на крокодиловую тему. Рядом со скульптурой, под могучей липой притаилась «крокодилья» семья, сделанная из зеленых кабачков и огурцов неизвестным автором из 4 Г класса школы N 55. Работа была миниатюрной, поэтому ее приходилась охранять милиционерам, чтобы какой-нибудь из зевак не растоптал эту экзотическую семейку. У большинства присутствовавших на шеях болтались кулоны-крокодилы из глины. На вопрос, откуда у вас эти талисманы, ребята ответили, что их раздает дедушка с белой бородой. «Он их достает из большой коробки, у него там их еще много», - сообщили мне дети и пальцами показали на «дедушку с белой бородой». Этим щедрым господином оказался совсем не Дед Мороз, а вице-мэр Ижевска Сергей Протозанов. Он действительно раздавал крокодильчиков. Сувениры накануне были изготовлены детьми из ижевских школ искусств. Рядом с Протозановым стояла свита из разномастных городских чиновников. Все они были с крокодилами: у кого на шее, у кого - в руках. Гламурность мероприятию придавала случайно оказавшаяся рядом звезда телевизионного прогноза погоды, вице-мисс Университет - 2003, вице-королева года – 2004, «Знаковое лицо студии «Твой Стиль» и просто обаятельная девушка Катя Великоредчанина. Асэн Сафиуллин, автор проекта «Ижевского крокодила», давал интервью телекомпаниям, отвечая на ставшие уже привычными вопросы о конкурсе, о крокодиле и т.п. За спиной у него стояла мощная группа поддержки из однокурсников. Но вот с крыльца школы донеслось: «Пройдемте к памятнику!» - и участники концерта, и зрители лавиной хлынули к «Ижевскому крокодилу». Движение было хаотичным, тем, кому не хватило места на асфальтной дорожке, смело вышагивали по цветочным клумбам. Впереди шел мэр Ижевска Балакин, за ним ГФИ по УР Александр Кобзев и приехавшие гости из других городов – «Культурных столиц ПФО». «Все клумбы нам повытоптали своими шпильками!» - вслед им причитали учителя школы. Памятник был огорожен символической зеленой ленточкой, которая была перерезана, после чего ведущий сорвал покрывало с «Ижевского крокодила». На коленях у рептилии притаился мальчуган, который звонким голосом рассказал собравшимся, что крокодилы никогда не болеют и обладают выдающимся интеллектом и что если посидеть рядом с этим чугунным крокодилом, то обязательно станешь умнее. После чего мальчик слез со скамейки и растворился в толпе школьников. Торжественно «отцом» крокодила был назван Сергей Протозанов, а «матерью» - директор школы. Имена остальных, причастных к проекту «Ижевский крокодил», были увековечены мастерами на скамейке. Среди них и журналист нашей газеты Андрей Коновал, краевед Игорь Кобзев; автор идеи памятника и спонсор Андрей Метляков, основатель ЗАО «НПО «Электромаш». Все участники конкурса помнят слова, сказанные им во время первой пресс-конференции, посвященной проекту: «Вся история крокодилов в Ижевске - это история о сбежавших крокодилах. И люди тоже должны стремиться к свободе - так же, как ижевские крокодилы. Эта мысль, в конечном счете, и побудила нас принять участие в данном проекте». Жаль, что для этой фразы места на скамейке не осталось… Микрофон передали чиновникам, они быстро проговорили поздравления. Затем Игорь Кобзев напомнил «почему «крокодил», а Асэн Сафиуллин сказал, что ему просто повезло и все работы, участвовавшие в конкурсе макетов, были достойными, и поблагодарил скульптора Павла Медведева. Официальная часть была закончена торжественным салютом – несколько девочек синхронно лопнули надувные шары, и дети облепили памятник. Двухметровый крокодил просто «утонул» - был виден только его вздернутый нос. «Они же его сломают», - испугались бабушки, пришедшие с детьми. «Нет, он очень прочный. Там особая конструкция, соединяющая голову, шею и туловище», - авторитетно успокаивал их отец Асэна, художник Анвар Сафиуллин. «Маша, сядь к нему на колени, а Гриша пусть обнимет крокодила за плечи», «Мальчик с велосипедом, отойди - в кадр попадаешь!», «Девочки, ну соблюдайте очередь!» - начались многочисленные фотосессии с «Ижевским крокодилом». Один из фотографов пошел на хитрость и распугивал девушек словами «Скамейка окрашена!», но шутника быстро разоблачили и на его крики никто не обращал внимания. Тут появился богатый и большой свадебный кортеж. Веселые гости, невеста Анна в очень пышном платье и жених Роман уместились на скамейке, рядом с крокодилом. Те, кому места все же не хватило, облокотились на спинку скамейки. Узнав, что рядом находится автор проекта, молодожены позвали Асэна к себе. Позже, для репортеров жених сказал, что «крокодил» уже стал конкурентом и знаменитому Лосю, и университетскому Пушкину. Слова Романа подтвердили организаторы. Они рассказали, что утром, перед церемонией, четырем парам удалось уговорить кураторов скинуть покрывало с «Ижевского крокодила», дабы запечатлеть себя на его фоне. Так, 17 сентября в солнечный день в Ижевске появились необычный памятник –символ свободы и, как минимум, две новые традиции.